Isabela (Albemarle)

Island Isabela

Isabela es la isla más grande del archipiélago y ocupa cerca de 60% de la superficie terrestre de Galápagos. Fue formada por los volcanes Cerro Azul, Sierra Negra (Santo Tomás), Alcedo, Darwin, Wolf y Ecuador que se fusionaron en una isla. Todos excepto el Volcán Ecuador, el que es el más antiguo, son todavía activos actualmente. Aunque Isabela tiene varios sitios de visita, no son muy frecuentados por los turistas.

La mayoría de los sitios de desembarque están en la costa oeste y solamente lanchas rápidas hacen este largo viaje. El pequeño Puerto Villamil (alrededor de 3,000 habitantes) es el principal poblado de la isla. También hay un pequeño aeropuerto. Este pueblo es un buen punto de partida si planea tener una larga estadía en Isabela.

El área ofrece hermosas playas y se necesita 20 minutos caminando para llegar a la Laguna de Villamil, uno de los lugares favoritos de los observadores de aves en las islas. Flamingos pueden ser vistos aquí, así como también cerca de veinte diferentes tipos de aves zancudas.

Si le gustan las montañas usted puede también subir al Volcán Sierra Negra (1,490 m) desde Puerto Villamil. Una camioneta lo lleva hasta el pueblo de Santo Thomás (20 km) y desde ahí se puede hacer senderismo o montar a caballo hasta el borde del volcán (9 km). En la cima usted tiene una magnífica vista sobre la caldera de 10 km de ancho. Hay un sendero que le lleva a algunas fumarolas activas. Esta área es el hogar de búhos de orejas cortas, pinzones, atrapamoscas y halcones de Galápagos.

El muro de las lágrimas es un sitio de visita al oeste de Puerto Villamil. Esta pared de rocas de lava ha sido levantada en condiciones duras y abusivas por convictos (8 m alto, 200 m largo). La colonia penal ha sido cerrada en 1959 pero el muro todavía está en pie como monumento a este capítulo infame de la historia de las islas. Hoy es un buen lugar para observar muy cerca lagartijas de lava y ver pájaros, especialmente pinzones de Galápagos y halcones.

Los siguientes sitios pueden ser visitados únicamente en bote:

En la costa suroeste, está situada Punta Moreno. En la costa rocosa usted puede usualmente ver pingüinos y gran variedad de aves costeras (incluyendo flamingos si tiene suerte). Hay un sendero que lo lleva a través de las rocas de lava. El canal Bolivar entre las islas fernandina e Isabela está a menudo frecuentado por ballenas. Así que puede ser que vea círculos de agua – eso puede ser las huellas de ballenas.

En frente de la Bahía Elisabeth están las Islas Mariela donde es frecuente ser recibido por pingüinos. Esta bahía es conocida por la variedad de vida submarina. Las personas que hacen buceo de superficie encuentran tortugas marinas y pingüinos. El agua es muy clara, lo que permite observarlas desde la panga (bote). La costa está cubierta de manglares que son el hogar de las aves marinas y las garzas.

Bahía Urbina está localizada en la base del Volcán Alcedo. En 1954 se produjo un levantamiento tectónico lo que provocó el crecimiento de la costa 1 km fuera del mar. Un camino les llevará a un arrecife de coral que está ahora en tierra firme. Este es un buen lugar para ver cormoranes no voladores, igualas marinas y pelicanos.

Más lejos al norte, se ubica Caleta Tagus. Un paseo en panga (bote) a lo largo de la costa le ofrece estar cerca a una variedad de aves marinas, y grafitis históricos. En tiempos pasados, este lugar era el favorito de los marineros para anclar y escribir los nombres de sus buques en los acantilados, a manera de grafiti. La ruta turísitca pasa por la Laguna Darwin, una laguna de agua sal, y lleva a varias formaciones de lava con una vista espectacular.

En el punto más septentrional de la Isla Isabela se ecuentra Punto Albermarle; lo que fue una vez un radar de la base de Estados Unidos. Ahora es conocido por que se pueden observar cormoranes no voladores desde la embarcación (no desembarque/visitantes de sitio). Un buen lugar para hacer buceo de superficie es cerca a Punta Vicente Roca, en la base del Volcán Ecuador.