Santa Cruz:

Island Santa Cruz

Isla Santa Cruz (Infatigable) es la segunda isla más grande del Archipiélago con una area de 986 km2. El punto más alto es el Cerro Crocker a 864 metros. Santa Cruz tiene la más grande población en Galápagos especialmente en el poblado de Puerto Ayora en la costa sur. Con cerca de 20,000 habitantes es el más grande asentamiento humano en las islas y ofrece algunas facilidades turísticas. El puerto de la ciudad lleva el nombre de la Academia de la Bahía después de que el barco de la Academia, que llegó aquí en 1905 trayendo una expedición enviada por la Academia de Ciencias de California. Hoy en día el puerto es muy popular entre los marineros, así como con los leones marinos y pelícanos!. El muelle público es un buen lugar para observar fragata y piqueros de patas azules de pesca en "Las Ninfas" el anclaje interior y de Pelican Bay, especialmente cuando los pescadores están limpiando sus capturas.

Centro de Interpretación Charles Darwin:

En 1959, el centenario de la publicación de Charles Darwin “Origen de las Especies”, el Gobierno del Ecuador y la Fundación Internacional Charles Darwin estableció con el soporte de la Unesco la Estación Charles Darwin en la Academia de la Bahía cerca a Puerto Ayora. Aunque la gran mayoría de los visitantes de Galápagos vienen aquí para observar y apreciar las maravillas naturales, también es interesante aprender como la protección y conservación de las islas se llevan a cabo. Una de las principales atracciones es la sala de exhibiciones Van Staelen. Se informa con exposiciones al viajero interesado sobre el clima y la geografía y da una idea de la evolución de la flora y fauna.

En este recinto de conservación de Tortugas, las tortugas bebés son cariñosamente atendidas. Tan pronto como son lo suficientemente fuertes, están preparados para su repatriación. Desde los neonatos y juveniles hasta los de la tercera edad robusta. Comparten entre ellos en su recinto natural, es posible obtener una vista de primer plano de estos fascinantes pesos pesados. El más famosos de ellos es “El Solitario George” cuyos compañeros de la Isla Punta son todos extintos (hay un total de 11 subespecies en las islas). Numerosos intentos de apareamiento entre él y una tortuga hembra aliada han fracasado hasta ahora debido a que a George no le interesa.

Un gran problema para la población de Tortugas y algunas otras especies son los animales que han sido introducidos por los colonos humanos como cabras, puercos, gatos y ratas. Ellos ponen en peligro la existencia de las especies endémicas tanto que el personal del parque nacional intenta todo para deshacerse de ellos. Junto al centro de visitantes usted puede explorar la árida vegetación de Galápagos que consiste en cactus, manglares y arbustos espinosos donde muchas aves terrestres tienen su hogar.

Parte alta de la Isla Santa Cruz::

Especialmente impresionante y un deber para todos los visitantes Galápagos es la parte alta de Santa Cruz, en el centro de la isla. La parte alta está marcada por volcanes extinguidos y asombrosas plantas que se pueden encontrar allí. Con buen tiempo (impredicible) esta área ofrece preciosos paisajes de colinas y conos volcánicos extintos cubiertas de abundante vegetación exuberante, todo el año. Además de helechos y arbustos de Miconia de metros de alto, también se puede ver bosques de Scalesia. Scalesias pertenecen a la familia de los girasoles y había crecido debido a la ausencia de árboles. Los sitios populares de visitantes son los cráteres gemelos (Los Gemelos) que actualmente son sumideros. En la parte alta hay también algunos tuneles de lava de una longitud de hasta 2 km. Fueron formados cuando la lava saliò y se solidificó y adentro la lava caliente todavía líquida continuo fluyendo. Hoy en día usted puede explorar los túneles mìsticos y sombríos con una antorcha y una lámpara. Cerca del pueblo de Santa Rosa se encuentra la reserva El Chato, donde las tortugas gigantes se pueden observar en su entorno natural. Hay una laguna amplia, de pastizales y bosques nubosos donde también búhos de orejas cortas, los pinzones de Darwin, pájaros brujos, atrapamoscas, y polluelas picopinta pueden ser vistos.

Bahía Tortuga:

The water is clear as crystal and very well suited for swimming as there is hardly and current.

Un camino en buen estado de aproximadamente una hora le lleva desde Puerto Ayora a Tortuga Bay. Esta caminata es buena para la observación de aves. Es fácil ver varias especies de pinzones a lo largo del camino. Los atardeceres aquí son excelentes. La ensenada oeste ofrece un área muy bonita para hacer buceo de superficie, para nadar y para relajarse. El agua es clara como el cristal muy apropiada para la natación, porque casi no hay corriente.

Bajo el agua usted puede encontrarse con tiburones o iguanas marinas, mientras se observan aves marinas como pelícanos y flamingos de los manglares circundantes.

La arena Blanca de de la playa es considerada por muchos como la más bonita de el archipiélago. Su nombre viene de las Tortugas marinas que llegan a dejar sus huevos. Otras especies pueden ser encontradas, incluyendo pelicanos, flamingos e iguanas marinas.

Playa Bachas:

Estas dos pequeñas playas se encuentran al oeste de Caleta Tortuga. Su arena es hecha del coral descompuesto, el cual la hace blanca, suave y el lugar favorito de las tortugas marinas para anidar. Detrás de una de las playas hay una pequeña laguna de agua salobre, donde ocasionalmente es posible observar los flamingos y otras aves costeras, tales como pilotes de cuello negro y zarapitos. La otra playa es más larga, pero tiene dos Viejas barcazas que fueron abandonadas ahí durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los Estados Unidos usaron la Isla Baltra como un punto estratégico para proteger el Canal de Panamá. (El metal está oxidado y afilado, por lo que no es un buen lugar para nadir).

Si usted no ha visto suficientes tortugas todavía, debe tomar un bote par air cerca de Caleta Tortuga Negra. Pasa algunas pequeñas bahías donde las rayas y los tiburones de arrecife con aleta Blanca llegan a la caleta que es hogar de las Tortugas negras.

Cerro Dragon:

Otro lugar de visita, Cerro Dragon, ubicado en el el extremo más occidental de la isla, hace fácil el desembarque seco en un muelle de cemento. El camino lleva a una playa de arena Blanca y después continua a campo travieso. Aquí el visitante será recompensado por la presencia de aves zancudas en una laguna hiper-salina, y al interior, un grupo de anidamiento de iguanas terrestres. Un camino a través de cactus y árboles de palo santo de una colina desde donde se tiene una gran vista. A menos de una milla de distancia, un paseo en panga impresionante le dará al visitante la oportunidad de ver tortugas y por lo general un gran número de aves marinas, así como los tiburones en un ambiente de manglares.