Isla Santiago Galápagos

Isla Santiago

La Isla Santiago es la cuarta isla más grande de Galápagos y en sus 585 kilómetros cuadrados cuenta con varios sitios excelentes para visitar. Sobre una larga costa plana de lava negra con formas erosionadas formando pozas de lava, cuevas y calas que albergan una gran variedad de vida salvaje.

El paisaje de la Isla Santiago está formado por escoria y numerosos conos de toba y extensas coladas de lava recientes de las partes este y sur de la isla. Un volcán principal domina la vertiente occidental, que está densamente cubierta de vegetación y muy erosionada. Esta isla tiene casi todas las zonas de vegetación, desde áridas hasta húmedas.

¿Cómo llegar a la Isla Santiago en Galápagos?

La única forma de llegar a la Isla Santiago en Galápagos es en un crucero. La isla no tiene aeropuerto ni puerto, por lo que los visitantes deben llegar en un barco que realice un itinerario que incluya la Isla Santiago. Aquí te dejamos algunos de los mejores cruceros en Galápagos por la Isla Santiago:

Aquí hay algunos consejos para reservar un crucero a la Isla Santiago:

Reserve su crucero con anticipación, especialmente si viaja durante la temporada alta (de junio a diciembre).
Compare precios de diferentes compañías de cruceros.
Lea las reseñas de los cruceros antes de reservar.
Considere el nivel de lujo del barco.
Asegúrese de que el crucero incluya la Isla Santiago en su itinerario.

Flora y Fauna de la Isla Santiago

La Isla Santiago, ubicada en el archipiélago de Galápagos, alberga una variedad única de flora y fauna adaptada a las condiciones ambientales específicas de esta región aislada. Aquí tienes información sobre la flora y fauna de la Isla Santiago:

Flora

  1. Cactus Gigantes: En Santiago, puedes encontrar especies de cactus gigantes adaptados a las condiciones secas y volcánicas de la isla.
  2. Árboles de Palo Santo: Estos árboles son emblemáticos de Galápagos y también se pueden encontrar en Santiago. La madera del palo santo es conocida por su fragancia única.
  3. Cáctus de Prickly Pear: Esta especie de cactus es común en varias islas de Galápagos, incluida Santiago. Proporciona alimento a las iguanas terrestres.
  4. Mangle Salado: En las zonas costeras, puedes encontrar mangle salado, un tipo de arbusto adaptado a condiciones salinas.
  5. Sesuvium: Una planta suculenta que adquiere un color rojo brillante durante la temporada de reproducción de los piqueros de patas azules.

Fauna

  1. Iguanas Marinas: Santiago es hogar de una población de iguanas marinas, reptiles únicos que han adaptado sus hábitos alimenticios para bucear y alimentarse de algas marinas.
  2. Leones Marinos: Las playas de Santiago sirven como áreas de descanso y reproducción para los leones marinos. Puedes observar a estas criaturas juguetonas en las orillas.
  3. Piqueros de Patas Azules: Estas aves marinas se encuentran en las islas Galápagos y son conocidas por sus patas azules y su distintivo baile de apareamiento.
  4. Gaviotas de Galápagos: Varias especies de gaviotas, como la Gaviota de Galápagos de cola bifurcada, habitan en las playas y acantilados de Santiago.
  5. Tortugas Marinas: Las aguas circundantes de Santiago son hogar de tortugas marinas, especialmente durante la temporada de anidación.
  6. Peces Tropicales: En las áreas de snorkel, puedes encontrarte con una variedad de peces tropicales, rayas y tal vez incluso tiburones de arrecife.
  7. Cangrejos Sally Lightfoot: Estos coloridos cangrejos son comunes en las rocas costeras de Santiago y otras islas de Galápagos.

Recuerda que si quieres conocer la flora de galápagos puedes acerlo aquí.

Actividades que hacer en la Isla Santiago

La Isla Santiago es un destino turístico popular para los amantes de la naturaleza. Ofrece una variedad de actividades para disfrutar, incluyendo:

Senderismo

La isla tiene una serie de senderos que ofrecen vistas panorámicas de la costa y la vegetación. Los precios de los tours de senderismo varían según la duración y la compañía, pero suelen costar alrededor de $50 por persona.

Esnórquel y buceo

La isla tiene una gran variedad de vida marina, que incluye leones marinos, tortugas marinas, tiburones y peces tropicales. Los precios de los tours de esnórquel y buceo varían según la duración y la compañía, pero suelen costar alrededor de $100 por persona.

Observación de aves

La isla es un importante refugio para las aves marinas, como los piqueros de patas azules y los cormoranes. Los precios de los tours de observación de aves varían según la duración y la compañía, pero suelen costar alrededor de $75 por persona.

Aquí hay una lista de actividades específicas que puedes hacer en la Isla Santiago, con un precio tentativo:

  • Visita a la Gruta de los Lobos Marinos: Esta cueva natural es el hogar de una gran colonia de lobos marinos. El precio de la visita suele costar alrededor de $25 por persona.
  • Paseo por la Bahía Sullivan: Esta bahía es un popular destino para el senderismo, el esnórquel y el buceo. El precio del paseo en barco suele costar alrededor de $50 por persona.
  • Excursión a la Playa Escondida: Esta playa aislada es un lugar perfecto para relajarse y disfrutar de la naturaleza. El precio de la excursión suele costar alrededor de $75 por persona.
  • Visita al Sombrero Chino: Esta formación rocosa es un popular destino para el senderismo y el esnórquel. El precio de la visita suele costar alrededor de $50 por persona.
  • Es importante tener en cuenta que los precios pueden variar según la temporada y la compañía.

Recuerda que si quieres conocer la fauna de galápagos puedes acerlo aquí.

Puerto Egas (Bahía James)

El aterrizaje mojado en las arenas oscuras de Puerto Egas (Bahía James) conduce a una de las visitas más gratificantes de Galápagos. El primer sendero conduce a los restos de una operación minera de sal, uno de varios intentos fallidos de comercializar Galápagos. Algunos grupos harán un viaje de ida y vuelta de una hora para llegar al Volcán Pan de Azúcar (aproximadamente 1000 pies/395 m de elevación).

Pero es la Cueva de las Focas la que produce el mayor placer para los visitantes. Aquí podrás encontrar leones marinos y focas de cerca, en una serie de estanques de rocas. Para muchos, esta es su única oportunidad de ver la foca de Galápagos, que alguna vez se pensó que estaba al borde de la extinción. Desde la playa negra es posible vivir una de las sesiones de snorkel más exuberantes de la visita. Darwin describe su visita a la Bahía de Santiago en su “Viaje del Beagle“.

Bahía Sullivan

Al otro lado de un estrecho canal al oeste de Bartolomé se encuentra la Bahía de Sullivan en la Isla Santiago. Este desembarco ofrece uno de los sitios volcánicos más extraordinarios de Galápagos y nos brinda la oportunidad de ver un flujo de lava “reciente” de unos 100 años. Hace poco más de un siglo, la isla dio origen a un campo de lava llamado pahoehoe (“chamuscado” en hawaiano), que brilla como una escultura gigante de obsidiana. Se puede imaginar la lava que, una vez derretida, ilumina la tierra, desemboca en el mar y lanza al aire vapores muy calientes.

En la superficie de lava es posible observar algunos árboles que han sido transportados por la colada de lava fresca. La colada de lava ha dado vida a nuevas tierras envolviendo la vegetación, dejando algunas plantas permanentemente enraizadas en el suelo, mientras que otras comienzan a colonizar las fisuras de lava.

Hoy el flujo se presenta como una galería de formas abstractas que recuerdan a trenzas, cortinas y abanicos. Las “langostas pintadas” y los “lagartos de lava” de colores brillantes marcan el lienzo volcánico negro, al igual que los ocasionales dedos de lava y cactus sobre una extensa alfombra húmeda. Mirando hacia atrás a través de la bahía hacia la fuente del flujo, un cono de lava rojizo, se ve Pinnacle Rock, que está cerca de la isla Bartolome .

Historia de la Isla Santiago

La Isla Santiago, también conocida como Isla San Salvador, es una de las islas del archipiélago de Galápagos. A lo largo de su historia, la isla ha experimentado diversos eventos geológicos y ha sido testigo de la interacción humana en el contexto de la conservación y el estudio científico. Aquí te presento una visión general de la historia de la Isla Santiago:

  1. Descubrimiento y Nombres: La isla fue descubierta en 1535 por Tomás de Berlanga, un obispo español. Inicialmente, la isla fue llamada “San Salvador” en honor al día del descubrimiento, que coincidió con la festividad de San Salvador. Más tarde, adquirió el nombre de Santiago.
  2. Actividades de Piratería y Ballenería: Durante los siglos XVII y XVIII, la región de Galápagos fue un refugio para piratas y balleneros. Estos visitantes dejaron una huella en la historia de la isla, aunque su presencia fue limitada y esporádica.
  3. Investigaciones Científicas: A lo largo del siglo XIX, varias expediciones científicas visitaron Galápagos para estudiar la geología, la flora y la fauna únicas de la región. La famosa expedición de Charles Darwin en el HMS Beagle en 1835 tuvo un impacto significativo en la comprensión de la evolución y la selección natural.
  4. Presencia Humana: A lo largo del tiempo, la presencia humana en Santiago ha sido limitada. Sin embargo, como en otras islas de Galápagos, la introducción de especies no nativas ha tenido efectos negativos en el equilibrio ecológico de la isla.
  5. Erupción Volcánica: Santiago es geológicamente activa, y en 1897, experimentó una erupción volcánica significativa. La erupción dejó flujos de lava que contribuyeron a la formación de nuevas tierras y paisajes en la isla.
  6. Conservación y Ecoturismo: En el siglo XX, con el reconocimiento de la importancia única de Galápagos en términos de biodiversidad, se implementaron medidas de conservación. Santiago se convirtió en un sitio de interés para la investigación científica y el ecoturismo controlado.

Hoy en día, la Isla Santiago sigue siendo un lugar importante para la investigación científica y una atracción para aquellos interesados en la historia natural y la conservación.

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