Santiago Island Galapagos

Santiago Island

La Isla Santiago es la cuarta isla más grande de Galápagos y en sus 585 kilómetros cuadrados cuenta con varios sitios excelentes para visitar. Sobre una long, dark coastline con formas erosionadas formando pozas de lava, cuevas y calas que albergan una gran variedad de vida salvaje.

El paisaje de la Isla Santiago está formado por escoria y numerosos conos de toba y extensas coladas de lava recientes de las partes este y sur de la isla. Un volcán principal domina la vertiente occidental, que está densamente cubierta de vegetación y muy erosionada. Esta isla tiene casi todas las zonas de vegetación, desde áridas hasta húmedas.

How to get to Santiago in the Galapagos?

The only way to reach Santiago Island in Galapagos is by cruise ship. The island has no airport or port, so visitors must arrive on a boat with an itinerary that includes Santiago Island. Here are some of the best Galapagos cruises to Santiago Island:

Here are some tips for booking a cruise to Santiago Island:

Book your cruise in advance, especially if you are traveling during the high season (June to December).
Compare prices from different cruise lines.
Read cruise reviews before booking.
Consider the level of comfort and luxury of the boat.
Make sure the cruise ship includes Santiago Island in its itinerary.

Flora y Fauna de la Isla Santiago

La Isla Santiago, ubicada en el archipiélago de Galápagos, alberga una variedad única de flora y fauna adaptada a las condiciones ambientales específicas de esta región aislada. Aquí tienes información sobre la flora y fauna de la Isla Santiago:

Flora

  1. Cactus Gigantes: En Santiago, puedes encontrar especies de cactus gigantes adaptados a las condiciones secas y volcánicas de la isla.
  2. Árboles de Palo Santo: Estos árboles son emblemáticos de Galápagos y también se pueden encontrar en Santiago. La madera del palo santo es conocida por su fragancia única.
  3. Cáctus de Prickly Pear: Esta especie de cactus es común en varias islas de Galápagos, incluida Santiago. Proporciona alimento a las iguanas terrestres.
  4. Mangle Salado: En las zonas costeras, puedes encontrar mangle salado, un tipo de arbusto adaptado a condiciones salinas.
  5. Sesuvium: Una planta suculenta que adquiere un color rojo brillante durante la temporada de reproducción de los piqueros de patas azules.

Fauna

  1. Marine Iguanas: Santiago es hogar de una población de iguanas marinas, reptiles únicos que han adaptado sus hábitos alimenticios para bucear y alimentarse de algas marinas.
  2. Sea Lions: Las playas de Santiago sirven como áreas de descanso y reproducción para los leones marinos. Puedes observar a estas criaturas juguetonas en las orillas.
  3. Piqueros de Patas Azules: Estas aves marinas se encuentran en las islas Galápagos y son conocidas por sus patas azules y su distintivo baile de apareamiento.
  4. Gaviotas de Galápagos: Varias especies de gaviotas, como la Gaviota de Galápagos de cola bifurcada, habitan en las playas y acantilados de Santiago.
  5. Sea Turtles: Las aguas circundantes de Santiago son hogar de tortugas marinas, especialmente durante la temporada de anidación.
  6. Tropical fish: En las áreas de snorkel, puedes encontrarte con una variedad de peces tropicales, rayas y tal vez incluso tiburones de arrecife.
  7. Cangrejos Sally Lightfoot: Estos coloridos cangrejos son comunes en las rocas costeras de Santiago y otras islas de Galápagos.

Recuerda que si quieres conocer la flora de galápagos puedes acerlo Here.

Activities you can do on Santiago Island

Santiago Island is a popular tourist destination for nature lovers. It offers a variety of activities to enjoy, including:

Hiking

The island has a number of trails that offer panoramic views of the coastline and vegetation. Prices for hiking tours vary by duration and company, but usually cost around $50 per person.

Snorkeling and diving

The island has a wide variety of marine life, including sea lions, sea turtles, sharks and tropical fish. Prices for snorkeling and diving tours vary according to duration and company, but usually cost around $100 per person.

Birdwatching

The island is an important refuge for seabirds, such as blue-footed boobies and cormorants. Prices for birding tours vary according to duration and company, but usually cost around $75 per person.

Here is a list of specific activities you can do on Santiago Island, with a tentative price:

  • Visit to the Sea Lions Grotto: This natural cave is home to a large colony of sea lions. The price of the visit usually costs around $25 per person.
  • Sullivan Bay Walk: This bay is a popular destination for hiking, snorkeling, and diving. The price of the boat ride usually costs around $50 per person.
  • Hidden Beach Excursion: This secluded beach is a perfect place to relax and enjoy nature. The price of the excursion usually costs around $75 per person.
  • Visit the Chinese Hat Islet: This rock formation is a popular destination for hiking and snorkeling. The price of the visit usually costs around $50 per person.
  • It is important to note that prices may vary according to season and company.

Recuerda que si quieres conocer la fauna de galápagos puedes acerlo Here.

Egas Port (James Bay)

El aterrizaje mojado en las arenas oscuras de Puerto Egas (Bahía James) conduce a una de las visitas más gratificantes de Galápagos. El primer sendero conduce a los restos de una operación minera de sal, uno de varios intentos fallidos de comercializar Galápagos. Algunos grupos harán un viaje de ida y vuelta de una hora para llegar al Volcán Pan de Azúcar (aproximadamente 1000 pies/395 m de elevación).

Pero es la Cueva de las Focas la que produce el mayor placer para los visitantes. Aquí podrás encontrar leones marinos y focas de cerca, en una serie de estanques de rocas. Para muchos, esta es su única oportunidad de ver la foca de Galápagos, que alguna vez se pensó que estaba al borde de la extinción. Desde la black beach it is possible to experience one of the most exuberant snorkeling sessions of the visit. Darwin describes his visit to Santiago Bay in his "Voyage of the Beagle“.

Sullivan Bay

Across a narrow channel to the west of Bartolome is Sullivan Bay on Santiago Island. This landing offers one of the most extraordinary volcanic sites in Galapagos and gives us the opportunity to see a "recent" lava flow about 100 years old. A little more than a century ago, the island gave rise to a Lava field called pahoehoe (“chamuscado” en hawaiano), que brilla como una escultura gigante de obsidiana. Se puede imaginar la lava que, una vez derretida, ilumina la tierra, desemboca en el mar y lanza al aire vapores muy calientes.

En la superficie de lava es posible observar algunos árboles que han sido transportados por la colada de lava fresca. La colada de lava ha dado vida a nuevas tierras envolviendo la vegetación, dejando algunas plantas permanentemente enraizadas en el suelo, mientras que otras comienzan a colonizar las fisuras de lava.

Hoy el flujo se presenta como una galería de formas abstractas que recuerdan a trenzas, cortinas y abanicos. Las “langostas pintadas” y los “lagartos de lava” de colores brillantes marcan el lienzo volcánico negro, al igual que los ocasionales dedos de lava y cactus sobre una extensa alfombra húmeda. Mirando hacia atrás a través de la bahía hacia la fuente del flujo, un cono de lava rojizo, se ve Pinnacle Rock, que está cerca de la isla Bartolome .

Historia de la Isla Santiago

La Isla Santiago, también conocida como Isla San Salvador, es una de las islas del archipiélago de Galápagos. A lo largo de su historia, la isla ha experimentado diversos eventos geológicos y ha sido testigo de la interacción humana en el contexto de la conservación y el estudio científico. Aquí te presento una visión general de la historia de la Isla Santiago:

  1. Descubrimiento y Nombres: La isla fue descubierta en 1535 por Tomás de Berlanga, un obispo español. Inicialmente, la isla fue llamada “San Salvador” en honor al día del descubrimiento, que coincidió con la festividad de San Salvador. Más tarde, adquirió el nombre de Santiago.
  2. Actividades de Piratería y Ballenería: Durante los siglos XVII y XVIII, la región de Galápagos fue un refugio para piratas y balleneros. Estos visitantes dejaron una huella en la historia de la isla, aunque su presencia fue limitada y esporádica.
  3. Investigaciones Científicas: A lo largo del siglo XIX, varias expediciones científicas visitaron Galápagos para estudiar la geología, la flora y la fauna únicas de la región. La famosa expedición de Charles Darwin en el HMS Beagle en 1835 tuvo un impacto significativo en la comprensión de la evolución y la selección natural.
  4. Presencia Humana: A lo largo del tiempo, la presencia humana en Santiago ha sido limitada. Sin embargo, como en otras islas de Galápagos, la introducción de especies no nativas ha tenido efectos negativos en el equilibrio ecológico de la isla.
  5. Erupción Volcánica: Santiago es geológicamente activa, y en 1897, experimentó una erupción volcánica significativa. La erupción dejó flujos de lava que contribuyeron a la formación de nuevas tierras y paisajes en la isla.
  6. Conservación y Ecoturismo: En el siglo XX, con el reconocimiento de la importancia única de Galápagos en términos de biodiversidad, se implementaron medidas de conservación. Santiago se convirtió en un sitio de interés para la investigación científica y el ecoturismo controlado.

Hoy en día, la Isla Santiago sigue siendo un lugar importante para la investigación científica y una atracción para aquellos interesados en la historia natural y la conservación.

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